PAESTUM

Si te gustaría conocer una ciudad griega antigua, no lo dudes, Paestum es una oportunidad

Paestum, antigua ciudad griega de Poseidonia o Posidonia, es el nombre romano de una ciudad grecorromana en la región de Campania. Está situada a 40 km al sur de Salerno y a 50 de Pompeya. El sitio arqueológico de Paestum fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1998.

Estaba situada a unos 7 km al sur de la desembocadura del río Silario. Paestum fue fundada por griegos de Síbaris con el nombre de Posidonia en una fecha desconocida, probablemente a finales del siglo VII a. C. o primera mitad del siglo VI a. C.

Cuando se fundó la vecina Velia, en 540 a. C., Posidonia ya existía y era una ciudad considerable, pero no se sabe nada de su historia. En 510 a. C., Síbaris fue destruida, pero sus habitantes no se establecieron en Posidonia, sino en Laos y Escidros. Su prosperidad está atestiguada por los restos (conocidos como los Templos de Paestum) y numerosas monedas que se han encontrado. El rostro del dios Poseidón aparecía en las monedas acuñadas en la ciudad.

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Fue una de las primeras ciudades griegas que cayeron en manos de los lucanos, quienes cambiaron su nombre a Paistom, cerca del 390 a. C., cuando Laos fue asediada y ya era el principal baluarte griego de la zona. Según Aristóxeno, los habitantes no fueron expulsados, sino que recibieron un contingente de lucanos en la ciudad.

En el año 335 a. C., el rey Alejandro de Epiro, tío de Alejandro Magno, se apoderó de la ciudad que, justo cuatro años después, volvió a manos de los lucanos.

En 273 a. C. se convirtió en la colonia romana de derecho latino de Paestum, después de que combatiera del lado del derrotado Pirro de Epiro, en la guerra contra Roma a comienzos del siglo III a. C.

Fue una ciudad próspera, y no aparece prácticamente mencionada durante la República, pero hablan de ella Cicerón, Estrabón y otros. Durante el Imperio romano, fue una de las ocho prefecturas de Lucania. Recuperó el título de colonia, según una inscripción, probablemente en tiempos de Trajano o de Adriano.

La ciudad permaneció en ocupación continua durante el período del Imperio romano, pero el desbordamiento del río Salso, que bordeaba la ciudad, unido quizá a un fenómeno de bradisismo, convirtió buena parte de Paestum en una ciénaga, caldo de cultivo del paludismo. En el siglo V fue sede de un obispado. Las señales de su lento declive son evidentes e irreversibles en el curso de los siglos IV y V, cuando únicamente quedó un centro habitado concentrado en torno al antiguo Athenaion.

Qué ver en Paestum

Sus ruinas, muy importantes, se hallan en el lugar llamado Pesto. Fueron investigadas a mediados del siglo XVIII por Felice Gazzola y Francesco Sabatini.

La parte principal son las murallas y los tres templos dóricos dedicados a Hera, Apolo y Atenea, que tradicionalmente se habían identificado, respectivamente, como una basílica y los templos de Neptuno (o Poseidón) y Ceres (o Deméter), y algunos otros edificios. A orilla del río Silaro (Silarus) había un templo de Juno, pero no quedan restos.

Según la leyenda, fue Jasón quien erigió el templo en honor de Hera Argiva (diosa de Argos) a unos 12 km. de la ciudad.

En la parte central del complejo arqueológico quedan restos del foro romano, que se construyó en el lugar del precedente ágora griego. Al norte del foro, otros restos de un pequeño templo romano, datado alrededor del 200 a. C., dedicado a la tríada capitolina, Júpiter, Juno y Minerva.

En el Museo del yacimiento se destacan las pinturas naturalistas de la “Tumba del nadador-saltador”, único ejemplo de pintura griega de la Magna Grecia del período clásico que es interpretado como el paso de la vida a la muerte, lo mismo que el salto del nadador al agua.

Paestum dio nombre, antiguamente, al golfo de Salerno, que se llamó Paestanus Sinus (en griego Poseidoniates kolpos).

¿Cómo llegar a Paestum?

Desde Nápoles se puede ir en coche por la autovía en dirección Salerno y porsteriormente hasta Battiplagia, desde donde se toma la salida dirección Paestum. Se conduce unos 23 km hasta llegar al Parque Arqueológico.

Viajar en autobús es desaconsejable ya que tarda unas dos horas en llegar desde Nápoles y una hora y 20 minutos desde Salerno.

El tren se toma en Napoli Centrale hasta Paestum y tarda una hora y cuarto aproximadamente.

Una opción muy cómoda es contratar un viaje organizado que te recoge en Nápoles o Salerno y te lleva guía por uno de los yacimientos arqueológicos más impresionantes de Italia:

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